Alexis Saint-martin: une fenêtre sur l’estomac

Le 6 juin 1822, au port de Mackinac, sur l’isthme entre les lacs Michigan et Huron, un trappeur canadien-français nommé Alexis Saint-Martin était avec un groupe de chasseurs, lorsque tout à coup un fusil se accidentellement tiré, à un mètre de lui. Alexis s’est effondré au sol dans une mare de sang, avec l’abdomen déchiré. Il a été traîné de l’urgence de l’armée du Fort, où un ancien assistant-chirurgien dans l’armée américaine, le dr. William Beaumont, après en avoir extrait quelques éclats de bois bandé la plaie et administré à lui / elle un « tonique » sur la base de vin rouge, s’en alla inconsolable, en disant: « Cet homme ne vivra pas plus de trente-six heures!”

Mais heureusement pour Alexis, les choses ont changé pour le mieux, et, bien que lentement, récupérés dans le sixième. Il ne savait pas que cette horrible aventure de l’ serait – malgré lui – un héros de la recherche médicale, de contribuer au progrès dans la connaissance du suc gastrique. Oui, à cause de cette vilaine blessure residuò une fistule qui est, une sorte de groove qui mettent en communication l’intérieur de l’estomac à la paroi abdominale, c’est à dire avec l’extérieur. Une fistule agité que jamais pour fermer de façon permanente: au cours des derniers mois, sur son ouverture à l’avant formé d’une fine membrane, qui a fermé, comme une fenêtre, l’ouverture de la même et empêché le contenu gastrique de s’échapper.

Beaumont, qui, dans l’intervalle, la pitié le sort de Alexis – l’avait accueilli avec un petit salaire en tant qu’aide dans sa famille, il décide alors de prendre avantage de la fistule à regarder directement dans l’estomac, et d’étudier ce qui se passe pendant le jeûne et dans les différentes étapes de la digestion.

Dans ces moments-là, malgré les recherches effectuées, quelques décennies auparavant par l’abbé-naturaliste Lazzaro Spallanzani, peu est connu sur le suc gastrique; en tout cas, personne n’a jamais étudié de cette façon « live ». Réglé ainsi, entre les deux, une étrange relation médecin-patient, dans lequel le premier a joué le rôle de l’expérimentateur, la deuxième de la guinée de porc. Et dès le 1er août, 1825, à plusieurs reprises, pour un total de huit ans à travers cette fenêtre sur le ventre, Beaumont a pu observer tous les possibles modifications qui ont eu lieu non seulement dans la coïncidence de l’physiologique normal des événements dans l’estomac, mais aussi de l’émotionnel particulier des situations telles que l’anxiété, la peur, la colère, la déception.

Compte tenu des délais, de ses expériences, a des moyens très simples, comme une loupe et d’un thermomètre; pour le reste, tout était à l’œil. Pour obtenir le suc gastrique inséré dans l’estomac directement par la fistule, un tube de caoutchouc d’un stylo pour écrire, en le poussant à l’intérieur pendant environ quinze centimètres. Dans les premières expériences, Beaumont calculé qui est le temps nécessaire pour la digestion de la personne alimentii est dans l’intérieur de l’estomac, à la fois in vitro , c’est à dire dans des fragments d’aliments placés dans le verre des tubes à essai contenant le suc gastrique retiré précédemment à Alexis.

Les résultats correspondent parfaitement avec ceux obtenus (par un moyen encore plus simple) par Spallanzani, qui, contrairement à ce qui a été pensé depuis des siècles, dans l’estomac, la nourriture est réduite à des fragments qui ne sont pas dues à l’action des contractions de l’estomac murs, mais tout simplement à l’action du suc gastrique acide. En particulier, Beaumont a été en mesure de déterminer que le chou et le pain sont ceux qui sont digérés plus rapidement, suivie par la viande de porc et de bœuf bouilli; le dernier est digéré plus lentement, si finement moulu.

Beaumont également fait des commentaires précieux, certainement innovantes, sur la motilité de l’estomac, et démontrant que, dans la composition chimique du suc gastrique, la libre, l’acide est l’acide chlorhydrique. Mais, ainsi que les observations de la chimie, il a également mené des enquêtes véritablement révolutionnaire des changements dans la sécrétion du suc gastrique subit en relation avec les événements psychiques: découverte de telle manière que, en général, les situations de stress à réduire la quantité de suc gastrique sécrété, celles heureux avec l’augmentation: à l’évidence, dans la fonction de l’direct affecte le nerf sur les vaisseaux sanguins de l’estomac.

En 1853, un an avant que, sans doute fatigué de ces expériences, Alexis de terrain, le chercheur de retour pour mettre ses pièges dans les forêts canadiennes à la recherche de loutres, castors, et le vison, Beaumont communiqué pour le monde médical, les résultats d’une étude célèbre imprimé à Plattsburg (N. Y.). Rien n’a été en mesure de convaincre Alexis de subir des tests supplémentaires, pas même la perspective d’une longue et triomphant voyage vers l’Europe, où il était devenu célèbre.

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